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Le Symbole des producteurs paysans vu par les américains d'Equal Exhange

Publié le 04 mars 2015 - Dernière mise à jour le 07 avril 2015

Ethiquable n'est pas la seule entreprise à avoir choisi le Symbole des Producteurs Paysans. Actuellement, 10 marques dans le monde apposent cette garantie sur leurs produits.

Notre point commun : nous sommes des SCOP (sociétés coopératives et participatives) historiquement engagées dans le commerce équitable.

Voici le point de vue inspiré des américains d'Equal Exchange sous la plume Phyllis Robinson qui assistait, à nos côtés, il y a un an, à une Rencontre du Symbole au Pérou.


" Le Symbole des producteurs paysans est à nous ! ". Maintes et maintes fois, ce sentiment de fierté et d'appartenance au nouveau système de certification du commerce équitable a été exprimé par les petits agriculteurs au cours de la Rencontre du commerce équitable de la semaine dernière à Cusco, au Pérou.

Et chaque jour, la dynamique a grandi avec un enthousiasme qui était à la fois profondément authentique et vertigineusement contagieux. «Le commerce équitable est important pour nous", a été le message, et avec les rênes de cette nouvelle initiative fermement tenus dans les mains des organisations de petits producteurs, l'avenir du commerce équitable semble en effet plus prometteur.

Cusco est la ville plus ancienne en Amérique du Sud et il est dit qu'il y a une énergie puissante émanant de ses collines et vallées. Je ne suis pas vraiment "new age", mais après seulement quatre jours à ces rassemblements de paysans producteurs (de café, de cacao, d'infusions, de quinoa, de banane et d'artisanat), de représentants des entreprises engagées de commerce équitable, d’organisations non gouvernementales, d’universitaires et de bénévoles intéressés à l'économie solidaire ; je suis convaincue qu'il n'y a, en effet, une énergie ici. Et, la semaine dernière, l'énergie a été palpitante et intense.

Personne ne saurait jamais prétendre que la construction d’un mouvement démocratique est une chose facile. Il n'y a pas de feuilles de route pour le renforcement de la démocratie comme dans tout mouvement social. Mais en dépit des défis à surmonter, le mouvement du Symbole des producteurs paysans est vivant et vibrant, inspirant en ce qu'il représente, et puissant dans sa vision de l'avenir. L'adhésion est passionnée, engagée et déterminée. La voie à suivre n'est pas facile, mais la création du Symbole des producteurs paysans nous offre quelque chose de différent, d’authentique et de profondément convaincant. Fondée par les producteurs d'Amérique latine et des Caraïbes (CLAC) en fonction de leurs frustrations sur FLO, cette nouvelle initiative naissante mérite tout notre soutien.

Pensez qu’il y a un demi-siècle de nombreux petits agriculteurs travaillaient dans des conditions proches de l'esclavage sur des terres appartenant à quelqu'un d'autre. Beaucoup de lutte et de sang, éventuellement des réformes agraires, ont permis aux agriculteurs d'acquérir de petites parcelles de terre. Mais la terre est une chose et l'accès au marché est tout à fait une autre. Comment un agriculteur à petite échelle dans les pays du Sud pourrait trouver un moyen d'exporter leurs produits et gagner leur vie dans la dignité ?

Par nécessité, les agriculteurs se sont organisés, ont trouvé des économies d'échelle et la force du nombre. Mais quelle organisation de producteurs pourrait concurrencer sur le marché des multinationales comme Kraft, Dole, Chiquita et Nestlé ? Alors un nouveau mouvement, le commerce équitable, a pris forme, dans lequel les agriculteurs, les commerçants et les consommateurs se sont réunis pour tenter d'égaliser le terrain de jeu et d'équilibrer la balance faveur des petits agriculteurs. Le commerce équitable a été couronné de succès et beaucoup de changements positifs se sont produits. Avec le commerce équitable, les conditions de vie et de travail des petits agriculteurs sont nettement améliorées depuis l'époque où leurs parents et grands-parents travaillaient dans les haciendas.

Depuis lors, le commerce équitable a grandi. Et grandi. Et grandi. Nouveaux produits, nouveaux groupes d'agriculteurs, de nouvelles entreprises et de nouvelles industries ont tous rejoint le mouvement. Avec eux, une multitude de nouveaux organismes de certification a également vu le jour, avec de nouvelles définitions, de nouvelles normes et de nouvelles règles ; revendiquant chacun le droit moral de veiller à ce que tout le monde joue juste.

Mais, comme nous le savons, la croissance crée souvent ses propres défis et grand n'est pas forcément mieux, surtout quand l'argent et le pouvoir sont impliqués et ceux qui prennent les décisions ne sont pas les mêmes que ceux dont la vie est affectée par les décisions. Au fil du temps, nous avons de plus en plus dû demander : quels intérêts sont représentés et sont mis en péril ?

Malheureusement, c'est le contexte dans lequel le système de certification du commerce équitable se trouve depuis un certain temps maintenant. Et tout au long des dernières décennies, les entreprises engagées du commerce équitable se sont plaints, ont protesté, invité, préconisé et poussé au changement. Certains ont quitté le système de certification. D'autres ont essayé de le changer de l'intérieur. Mais comme la machine s’est emballée, FLO a été de l'avant selon ses propres rails, sans faire attention à la destination où ses passagers veulent arriver.

Jusqu'à maintenant ! Fatiguée des alertes lancées et des protestations, lasse de ne voir que très peu de changement, la Coordination des petites organisations paysannes d'Amérique latine et des Caraïbes (CLAC) et leurs alliés dans les pays du Nord se sont réunis à nouveau, pour réorganiser, rajeunir et recréer : un nouveau pas en avant vers un système de commerce équitable envisagé et mis en pratique par les très petites organisations paysannes.

Il a été incroyablement énergisant d’observer le dynamisme collectif du Symbole des producteurs paysansRegardez dans la salle la diversité des participants : diversité ethnique, culturelle, linguistique, éducative, professionnelle, des âges, des femmes et des hommes. Au cours des réunions, nous avons entendu parler des défis, écouté diverses opinions, participé à des débats vigoureux. La question était de savoir si la définition de « petit agriculteur» doit être uniforme dans le système ou varier d'un pays à la manière, de trouver un moyen de préserver l’intégrité du Symbole des producteurs paysans lorsque les grandes entreprises cherchent à participer au système, ou même de trouver la façon d'inclure la voix de centaines de milliers de membres de petits agriculteurs physiquement absents ces jours-là. Même dans les débats les plus vifs, il y avait un indéniable optimisme et enthousiasme. Désaccord, oui, mais honnêteté, participation et appartenance aussi.

L'avenir du Symbole des producteurs paysans ne repose pas seulement sur les organisations de petits producteurs : il repose sur que chacun de nous, là où nous sommes. La beauté du commerce équitable est, et a toujours été, qu'il est vraiment un partenariat à travers les frontières. Et pour atteindre son plein potentiel, il faudra que nous fassions notre part.

"Si nous soutenons attentivement cette nouvelle initiative, les petits producteurs du commerce équitable pourraient tout simplement nous amener à notre objectif commun : la réalisation de profond changement dans notre relation au commerce international et à l'autre."

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